Qué es el coronavirus de Wuhan, la última epidemia de China

Vamos a conocer todo acerca del coronavirus de Wuhan, el responsable de la nueva epidemia que se está extendiendo a pasos agigantados por todo el planeta. Averiguaremos su origen, riesgo de contagio, particularidades, modos de transmisión, etc., y solventaremos algunas de las dudas más frecuentes en este tipo de casos.

Qué es el coronavirus de Wuhan

El coronavirus de Wuhan, también conocido como neumonía de WuhanCOVID-192019-nCoV o SARS-CoV-2 es un tipo de virus cuyo origen se ha determinado en un mercado de marisco y pescado de la ciudad de Wuhan, que es la capital de Hubei en China.

Wuhan, capital de Hubei en China

Wuhan ese el centro político, económico, financiero, cultural, educativo y comercial de China central.

Cuenta con un importante desarrollo en infraestructuras de transporte que le permite estar perfectamente conectada con las ciudades más importantes.

Es atravesado por el río Han, donde se encuentra ubicada la presa de las Tres Gargantas, la que es conocida como la central eléctrica más grande del mundo por su capacidad.

También dispone de un extenso desarrollo a nivel científico y tecnológico con:

  • Tres zonas de desarrollo nacional.
  • Cuatro parques de desarrollo científico y tecnológico.
  • 350 institutos de investigación.
  • 1656 empresas de alta tecnología.
  • Múltiples incubadoras de empresas.
  • Universidad de Wuhan.
  • Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong.
  • The Wuhan National Bio-industry Base o Biolake, segunda base industrial de biotecnología más grande de China.
  • Industria farmacéutica muy desarrollada.

Sin embargo, su popularidad actual se debe a que es el epicentro del coronavirus de Wuhan, el cual se encuentra ubicado, más concretamente, en el Mercado mayorista de mariscos del sur de China.

Esto ha avivado la polémica del mercado de animales vivos de la ciudad, el cual cuenta con venta al por mayor de mariscos y pescados, pero además también se comercializa con otras especies animales vivas o que han sido sacrificadas recientemente.

La OMS considera que este es el origen del coronavirus, y que se debe a la mutación de un virus presente en uno de los animales vivos que había en el mercado.

Este lugar cuenta con una elevada humedad, así como un escaso control sanitario.

Los animales están enjaulados, pero conviven todo tipo de especies que van desde ciervos hasta murciélagos.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud considera que esta epidemia en principio reviste un menor riesgo que otros síndromes previos como el SARS (Síndrome respiratorio agudo grave) o el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio), a la vez que, aunque todavía es pronto para determinarlo, parece que su mortalidad va a ser muy inferior.

Qué es el coronavirus de Wuhan, la última epidemia de China

Qué es un coronavirus y qué enfermedades produce

Un coronavirus es la denominación de un grupo de virus de ARN con envoltura viral.

El nombre se debe a que el virus presenta puntas en su superficie, y cabe destacar que aunque la mayoría sólo afecta a los animales, cada vez son más los que también afectan a los humanos.

Puede ocasionar enfermedades diversas que incluyen desde el resfriado a la neumonía, bronquitis, bronquiolitis, MERS-CoV, SRAS-CoV, etc.

Cuáles son las diferencias entre virus y coronavirus

Para que podamos entenderlo fácilmente, un coronavirus es un virus con ARN, es decir, con ácido ribonucleico.

Cuando infecta a un humano, el virus inyecta este ARN en las células de la persona infectada, para lo cual utiliza diversos mecanismos.

Atendiendo al tipo de virus y el tipo de célula que haya sido infectada, el ARN se puede transformar en ADN (ácido desoxiribonucleico).

Es entonces cuando esta información se introduce directamente en el genoma humano.

Llegado el momento, el virus comienza a realizar copias de su ARN, lo cual le permite dar lugar a nuevos virus.

Sin embargo, se empiezan a producir los fallos en dichas copias, es decir, se producen mutaciones que dan lugar a virus distintos al original.

De esta manera, si tenemos dos humanos, el humano A y el humano B, en el caso de que el primero transmita la enfermedad al segundo, los virus que tendrá cada uno serán diferentes pese a tratarse de la misma enfermedad.

Eso significa que estaremos ante dos enfermedades diferentes, lo que se traduce en que el tratamiento para la primera será diferente que el necesario para la segunda.

A esto le añadimos que aunque se crease una vacuna para el humano A y se inoculase en el humano B, el sistema inmunitario no reconocería el virus, sino que lo consideraría otro diferente, por lo que la vacuna no serviría para nada.

En el momento en el que esto lo extrapolamos a miles de personas, nos encontramos con miles de enfermedades diferentes que son muy difíciles de controlar.

Qué es el coronavirus de Wuhan, la última epidemia de China

Cómo se transmite el coronavirus de Wuhan

El coronavirus de Wuhan se transmite de animales a animales, humanos a humanos, o entre animales y humanos.

El medio de contagio de la neumonía de Wuhan es fundamentalmente a través del aire mediante el estornudo, tos o de las gotas de saliva cuando hablamos.

No obstante, se tienen en cuenta otros posibles medios como la transferencia a partir de residuos orgánicos, ya que el virus consigue aumentar su vida en medios como las heces diarreicas.

En cuanto a los objetos y sustancias contaminados, en el caso de que exista una cantidad suficiente de virus y posteriormente nos toquemos la cara, existen también posibilidades de contagio.

Sin embargo, en este último caso desciende de forma considerable, ya que el virus tiene una capacidad de supervivencia limitada fuera del organismo como vamos a poder ver a continuación.

Cuál es la capacidad de supervivencia del virus 2019-nCoV

El tiempo de incubación del virus oscila entre los dos y los 10 días.

En cuanto a la supervivencia del virus fuera del cuerpo podemos destacar:

  • A temperatura ambiente: 24 horas.
  • Con temperaturas exteriores de 4 ºC: hasta 21 días.
  • Heces diarreicas: hasta 4 días.
  • Heces normales: 6 horas.

Qué es el coronavirus de Wuhan, la última epidemia de China

¿Es posible que esté contaminado un paquete de China que vaya a recibir en los próximos días?

Si pedimos un paquete de China, por ejemplo a Aliexpress, en el caso de que viniese con el virus, ¿podría contagiarme?

Cabe destacar que por el momento, la OMS reconoce que no se puede saber la cantidad mínima de virus necesaria para resultar infectados.

Es decir, un solo virus rara vez puede desencadenar una enfermedad, de manera que hace falta una cantidad determinada que varía en función del virus.

Sin embargo, en el caso del 2019-nCov todavía desconocemos dicha cantidad, por lo que es difícil de precisar.

En este sentido no podemos saber si existiría riesgo de contagio por la presencia de una mínima cantidad de virus, pero en cualquier caso, la respuesta a esta pregunta que nos estamos planteando la tenemos en su capacidad de supervivencia.

Como podéis observar en el apartado anterior, dependerá de las condiciones del envío para saber si existe o no riesgo de contagio.

De esta manera, podemos considerar que por ejemplo, pedidos transportados en contenedores refrigerados: sí podrían llegar con vida siempre que la entrega sea en un plazo inferior a 21 días, pero en el caso de un paquete normal, es imposible, ya que en 24 horas el virus habría muerto.

Eso sí, no compréis heces diarreicas en Aliexpress o aquí, como la entrega sea rápida…

Cuáles son los síntomas de neumonía de Wuhan

En cuanto a los síntomas, son muy similares a los relacionados con refriados y gripes, destacando:

  • Fiebre por encima de los 38 ºC.
  • Sensación de fatiga.
  • Tos seca.
  • Dificultad para respirar.

Pero en los casos más graves (aproximadamente el 25% de los afectados), además también se puede producir:

  • Neumonía.
  • Síndrome respiratorio severo.
  • Insuficiencia renal.

Cualquier persona, indiferentemente de su edad y estado físico y de salud, puede contraer la enfermedad.

Sin embargo, las personas mayores y aquellas que padecen enfermedades como asma, enfermedades cardíacas y diabetes, se prestan a que la enfermedad sea más grave.

Qué es el coronavirus de Wuhan, la última epidemia de China

Cómo puedo protegerme del coronavirus de Wuhan

También es muy importante que aprendamos a protegernos del coronavirus de Wuhan, y en este sentido, no tenemos que tomar medidas especiales más allá de las que tomaríamos frente a epidemias de gripe.

Según la OMS, bastaría con estos consejos para protegernos del virus:

  • Lavarnos las manos con frecuencia. Utilizaremos agua y jabón o, en la medida de lo posible, un desinfectante con base de alcohol.
  • Evitar tocarnos la cara.
  • Utilizar mascarillas que cubran boca y nariz.
  • Usar pañuelos para boca y nariz cuando tosemos o estornudamos.
  • Evitar lugares con mucha gente.
  • Tomar precauciones al entrar en contacto con los animales que puedan estar infectados.
  • Cocinar bien todos los alimentos de origen animal.
  • Evitar el contacto con personas que puedan estar enfermas (tos, estornudos, etc.).

Cuándo acudir al médico por neumonía de Wuhan

En caso de que tengamos uno o varios de los síntomas que hemos indicado un poco más arriba, y hayamos estado en contacto con alguna persona sospechosa de estar infectada o hayamos viajado a China, es mejor acudir cuanto antes para prevenir.

Recuerda que los síntomas principales son:

  • Tos.
  • Fiebre.
  • Dificultad al respirar.

Y por supuesto, siempre es recomendable evitar viajar a lugares donde el virus ya se haya extendido, y para ello os recomendamos que echéis un vistazo a este mapa interactivo del coronavirus de Wuhan.

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